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¿Qué son los terpenos del cannabis?

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Los terpenos del cannabis son compuestos orgánicos que contribuyen a los aromas y sabores distintivos de la planta, pudiendo tener propiedades analgésicas, antiinflamatorias y relajantes, e interactuando junto a los cannabinoides en los efectos generales de la planta.

 

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son compuestos químicos orgánicos que están formados por moléculas de carbono e hidrógeno llamados isoprenos, y son los responsables de los aromas y sabores distintivos de las plantas. Se almacenan en tallos, hojas y raíces. 

En las plantas de cannabis los terpenos se encuentran en las glándulas de resina de las flores, más específicamente en los tricomas, y además de ser los responsables de los aromas y sabores de las genéticas, también juegan un papel muy importante en los efectos y beneficios que cada variedad produce teniendo, en algunos casos, grandes efectos terapéuticos y moduladores en el cuerpo humano. 

Se ha descubierto que algunos terpenos tienen propiedades antiinflamatorias, analgésicas, relajantes o estimulantes, entre otras.

Los terpenos también pueden interactuar con otros compuestos de la planta, como los cannabinoides, y afectar su acción en el cuerpo. Esta interacción, conocida como efecto séquito, se cree que contribuye a los efectos finales experimentados al consumir cannabis, ya que los terpenos pueden potenciar o modular los efectos de los cannabinoides.

 

¿Para qué sirven los terpenos de la marihuana?

Una de sus funciones principales es actuar como protectores de la planta ya que los terpenos reaccionan al ataque de depredadores como herbívoros o insectos, produciendo terpenos más amargos en las zonas atacadas como manera de repeler el ataque. 

Algunas plantas producen terpenos más dulces de manera de atraer a insectos beneficiosos para su control biológico. 

Otra herramienta usada por los terpenos para la protección de la planta es la resina. Los terpenos son exudados en la resina en forma de una sustancia pegajosa que cubre la planta y que atrapa a los insectos evitando su depredación.

Otra función fundamental de los terpenos es la de refrescar a la planta en días de calor intenso. La planta a medida que va sintiendo más calor sintetiza más cantidad de terpenos, y en días de calor intenso estos se evaporan creando conductos de aire que disminuyen su temperatura y evitan la transpiración para prevenir su desecación. 

Sin embargo la función más conocida de los terpenos es la de aportar propiedades organolépticas únicas a cada variedad de cannabis y en conjunto con los cannabinoides, desarrollar el efecto final de cada variedad en el llamado “efecto séquito”

 

Rueda de sabores  de las plantas de cannabis.

 

Terpenos del cannabis.

Las plantas de cannabis tienen muchos terpenos (sobre 100), pero existen 6 terpenos básicos que componen el aceite esencial de marihuana presentes en todas las variedades de cannabis; los monoterpenos mirceno, pineno, limoneno y eucaliptol, y el sesquiterpeno cariofileno, responsable del sabor característico de la marihuana horneada.

Se ha comprobado que algunos terpenos tienen propiedades terapéuticas, y aplicados en aceites esenciales y aromaterapia proporcionan una ayuda para quienes buscan un tratamiento desinflamatorio o paliativo del dolor. 

 

Principales terpenos de la marihuana

 

Mirceno

Es de los más comunes, lo encontramos en una alta concentración en el tomillo  y se encuentra también en el lúpulo de la cerveza. Se cree que aumenta la permeabilidad de las células y que permite una absorción más veloz de los cannabinoides.  En el cannabis, se asocia con un aroma herbal y puede tener propiedades relajantes, sedantes, antiinflamatorias y analgésicas. Está en una concentración más alta en las variedades de predominancia índica como OBG Kush

 

Cariofileno

Es de los más abundantes en la naturaleza y es la mezcla de 3 compuestos: alfa, beta y óxido de cariofileno. Un componente de aceites esenciales como clavo de olor, aceite de cáñamo o romero entre otros. El beta cariofileno está  presente en la pimienta negra y el óxido de cariofileno es el olor característico de marihuana que detectan los perros marcadores en los aeropuertos. 

 

Pineno

Este terpeno también se encuentra en el eneldo, la albahaca y el romero. Es uno de los más buscados por tener un distintivo aroma de bosque fresco y tener propiedades broncodilatadoras y antiinflamatorias.

 

Limoneno

El limoneno es un terpeno que se encuentra en una variedad de frutas cítricas, es conocido por sus propiedades antiinflamatorias, relajantes y antioxidantes, y también se cree que tiene propiedades que pueden ayudar a aliviar el estrés y mejorar el estado de ánimo. Las variedades que tienen una dominancia de este terpeno suelen ser más activadoras y enérgicas, como Lebron Haze 

 

Linalool

Tiene un aroma floral que se encuentra muy concentrado en la lavanda. Produce efectos calmantes y  anestésicos pudiendo ser un sedante para el insomnio.

 

Eucaliptol

Este terpeno se encuentra en el eucalipto y muchas partes del reino vegetal. Se utiliza  como aditivo alimentario para dar sabor, pero en concentraciones muy bajas ya que afecta directamente al sistema nervioso central produciendo efectos psicotrópicos. 

 

Propiedades de los terpenos del cannabis

Los terpenos del cannabis no solo contribuyen a los sabores y aromas de la planta, sino que también pueden tener beneficios y usos específicos. Algunos de los beneficios asociados con los terpenos del cannabis incluyen:

 

Propiedades analgésicas

Algunos terpenos, como el mirceno y el limoneno, se cree que tienen propiedades analgésicas, lo que significa que pueden ayudar a aliviar el dolor.

 

Propiedades antiinflamatorias

Varios terpenos, como el pineno y el limoneno, tienen propiedades antiinflamatorias, lo que puede ser beneficioso para tratar afecciones inflamatorias como la artritis.

 

Efectos relajantes y sedantes

Algunos terpenos, como el mirceno, se cree que tienen efectos relajantes y sedantes, lo que puede ayudar a aliviar el estrés y promover el sueño.

 

 

Efecto séquito. sinergia entre terpenos y cannabinoides.

Los terpenos y los cannabinoides presentes en el cannabis interactúan entre sí en lo que se conoce como el efecto séquito o efecto de entourage. Esta interacción sinérgica puede influir en la forma en que los cannabinoides interactúan con el cuerpo humano y puede afectar los efectos y beneficios generales del cannabis.

El efecto séquito es un concepto utilizado para describir la interacción sinérgica de los diferentes compuestos químicos presentes en la planta de cannabis, incluyendo los cannabinoides, terpenos y otros componentes. Se cree que estos compuestos trabajan en conjunto para producir los efectos finales experimentados al consumir cannabis.

En otras palabras, el efecto séquito implica que los componentes individuales de la planta de cannabis pueden influenciarse mutuamente y potenciar sus efectos cuando se consumen juntos. Esta interacción compleja se ha observado tanto en los efectos terapéuticos como en los efectos psicoactivos del cannabis.

Por ejemplo, los terpenos, que son los compuestos responsables de los aromas y sabores distintivos del cannabis, se ha demostrado que pueden interactuar con los cannabinoides y afectar su acción en el cuerpo. Algunos terpenos pueden mejorar la absorción de los cannabinoides o modular sus efectos en el sistema endocannabinoide.

Este efecto séquito puede resultar en una experiencia más completa y equilibrada al consumir cannabis, donde los diferentes componentes trabajan juntos para producir una gama de efectos que pueden variar desde la relajación y el alivio del dolor hasta la euforia y la estimulación mental. Además, se cree que el efecto séquito también puede influir en la forma en que el cannabis interactúa con otros medicamentos o sustancias.

Es importante destacar que el efecto séquito puede variar de una variedad de cannabis a otra, ya que la composición química de cada cepa es única. Además, las preferencias individuales y la sensibilidad personal también pueden influir en cómo se experimenta el efecto séquito.

 

¿Los terpenos del cannabis tienen efectos psicoactivos?

A diferencia de los cannabinoides como el THC, que son responsables de los efectos psicoactivos del cannabis, los terpenos en sí mismos no tienen efectos psicoactivos significativos. Sin embargo, pueden influir en la forma en que los cannabinoides interactúan con el sistema endocannabinoide y pueden modular los efectos generales del cannabis.

 

 

Perfil de terpenos del cannabis

El análisis de terpenos del cannabis debe realizarse en laboratorios especializados y acreditados para obtener resultados precisos y confiables. Este análisis proporciona información valiosa sobre los terpenos presentes en una variedad de cannabis y ayuda a los cultivadores, consumidores y científicos a comprender mejor las características y los efectos de la planta.

Para extraer el perfil de terpenos de una variedad es necesario:

 

Una muestra representativa de la planta de cannabis.

Puede ser una muestra de las flores, las hojas o una combinación de ambas. La muestra debe ser lo suficientemente grande y representativa para obtener resultados precisos.

 

La extracción de los terpenos.

Esto se hace utilizando técnicas de extracción, como la destilación por vapor, la extracción con solventes o la extracción con CO2 supercrítico. Cada método tiene sus propias ventajas y puede variar dependiendo del laboratorio o el equipo utilizado.

 

Análisis por cromatografía de gases (GC).

Después de la extracción, los terpenos se analizan utilizando la cromatografía de gases. Este método separa los componentes químicos presentes en la muestra y los identifica mediante la comparación de sus tiempos de retención con los estándares de referencia conocidos. La cromatografía de gases es una técnica precisa y ampliamente utilizada para el análisis de terpenos.

Identificación y cuantificación.

Una vez que se separan los terpenos en el análisis de cromatografía de gases, se identifican y cuantifican utilizando detectores específicos. Los terpenos se comparan con una biblioteca de referencia que contiene los perfiles de terpenos conocidos. De esta manera, se determinan los terpenos específicos presentes en la muestra y sus concentraciones relativas.

Sin embargo, hay varios factores pueden influir en el perfil de terpenos de una planta de cannabis. Algunos de estos factores incluyen:

 

Genética

La genética de una planta de cannabis puede determinar en gran medida su perfil de terpenos. Diferentes cepas de cannabis pueden tener perfiles de terpenos únicos debido a sus diferencias genéticas.

 

Cultivo

El método de cultivo utilizado, incluidos factores como la iluminación, el riego y la nutrición, puede afectar el perfil de terpenos de la planta de cannabis.

 

Cosecha y curado

El momento de la cosecha y el proceso de curado pueden afectar la composición y la concentración de terpenos en el cannabis.

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¿Cómo te gusta que huelan tus plantas de cannabis? ¿conservan su mismo olor cuando las consumes? ¿Qué piensas al respecto?

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